Vita

Ich wurde am 20. Mai 1959 geboren, bin seit 1983 mit der Theologin Veronika Surau-Ott verheiratet, Vater von vier Kindern und Großvater zweier Enkelkinder. Nach Abitur und Zivildienst bereiste ich für mehrere Monate Südostasien, Nepal und Indien. 1982 nahm ich das Studium der Philosophie, Geschichte und Germanistik an der Universität Frankfurt auf, das ich 1986 mit dem Titel des Magister Artium abschloss. Meine Studienschwerpunkte waren Sprachphilosophie, Kritische Theorie, Diskursethik und die Theorie der historischen Geisteswissenschaften. 1989 wurde ich mit einer Arbeit über die Entstehung und Logik der Geschichtswissenschaft promoviert. Eine Tagung in Norwegen über Ecology and Ethics (1990) weckte mein Interesse an dem damals noch sehr neuen Teilgebiet der praktischen Philosophie namens Umweltethik. Von 1991 bis 1993 war ich Mitglied des Graduiertenkollegs „Ethik in den Wissenschaften“ an der Universität Tübingen. Schwerpunkte in dieser Zeit waren der Vergleich unterschiedlicher Ethiktheorien, Moralbegründungen, Methodologie angewandter Ethik, Umweltethik und Technikfolgenabschätzung. Von 1994 bis 1995 durfte ich eine Lehrstuhlvertretung an der Universität Tübingen wahrnehmen. 1995 habilitierte ich mich an der Universität Leipzig. Gemeinsam mit Barbara Skorupinski bearbeitete ich von 1996 bis 1999 das Forschungsprojekt ‚Technikfolgenabschätzung und Ethik an der Universität Zürich.

1997 wurde ich auf eine Stiftungsprofessur an die Universität Greifswald berufen, wo ich bis 2012 in der Mathematisch-Naturwissenschaftlichen Fakultät an dem interdisziplinären Studiengang "Landschaftsökologie und Naturschutz" das Fach Umweltethik lehrte. Von 2000 bis 2008 gehörte ich dem Rat von Sachverständigen für Umweltfragen (SRU) an. In dieser Zeit entwickelten Ralf Döring und ich eine theoretische Konzeption „starker“ Nachhaltigkeit, die sukzessive mit einem Forschungsprogramm untersetzt wurde, das in seiner praktischen Dimension insbesondere Natur- und Biodiversitätsschutz, Klimawandel, Wasserressourcen, Landwirtschaft und Renaturierung betrifft.